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Colombia: Planta de Irradiación multipropósito, única en el país, reactiva la prestación de sus servicios en el segundo semestre de 2021

Jormagn Abril, Ingeniero Químico Especialista en Ciencia y Tecnología de Alimentos, es el actual Operador a cargo de la Planta de Irradiación Gamma Multipróposito de Colombia.

Panorama ALATI
Septiembre, 2021

En nombre de los que formamos el equipo de trabajo de la Planta, tengo el inmenso placer de contarles que lideramos las operaciones de recuperación de la operación segura y que hemos llevado a cabo con gran determinación el plan de trabajo para la reactivación de la planta de irradiación (ex INEA), ahora administrada por el SGC (Servicio Geológico Colombiano), la cual estuvo fuera de servicio en forma prolongada debido a un fallo en el sistema de izaje de la fuente radiactiva.
Gracias al trabajo en equipo y al voto de confianza que la Dirección Técnica de Asuntos Nucleares y el Comité de Seguridad Radiológica del Servicio Geológico Colombiano depositaron en nosotros, nos fue posible no solo llevar a buen término dicho mantenimiento correctivo, sino también entrenar al personal de la instalación en la ejecución del movimiento de las fuentes radiactivas para realizar la operación de mantenimiento.

Sobre la génesis de la planta de irradiación
La Planta Gamma de Colombia fue concebida hace más de 30 años considerando las necesidades del país. Su diseño estuvo a cargo de los profesionales del antiguo Instituto de Ciencias Nucleares y Energías Alternativas (INEA), que propusieron un irradiador gamma piloto categoría IV de almacenamiento en húmedo para el escalamiento de procesos a nivel industrial. Su construcción contó con la asistencia técnica del OIEA y del IAN (ex Instituto de Asuntos Nucleares de Colombia). En 1968 se aprobó el suministro de una fuente de hasta 10 kCi (kilocuries) de Cobalto 60; en 1972 se concluyó la construcción del edificio de la planta y en 1976 llegó la primera fuente radiactiva. Sin embargo, no fue sino hasta mediados de los 80 que se instaló el sistema de ascenso y descenso de la fuente.
Desde su puesta en marcha, en la Planta de Irradiación se ha venido realizando una labor tanto de investigación y desarrollo como de prestación de servicios a la escala piloto establecida primero por el IAN, pasando luego por el INEA, para finalmente quedar a cargo del Servicio Geológico Colombiano (ex INGEOMINAS), quien posee la licencia para la operación segura y se ha ocupado de instrumentar todas las actividades y normativas tendientes al fortalecimiento continuo de las seguridad radiológica y física de la instalación radiactiva.

Sobre las tareas de reacondicionamiento
El sistema de ascenso y descenso del marco-portafuente de la Planta Gamma había sufrido un descarrilamiento desde los rieles que guían el movimiento vertical, impidiendo su desplazamiento seguro, habiendo quedado la fuente radiactiva ubicada en posición segura durante el evento y en las actividades posteriores de intervención. Los trabajos de mantenimiento correctivo sobre el sistema de ascenso y descenso consistieron en volver a encarrilar el marco portafuente, realizando la extracción de las fuentes radiactivas para la verificación del sistema, ajuste y re-ensamblado. También se realizó el cambio de los cables de acero inoxidable, poleas guía y pernos de amarre, y el mantenimiento del polipasto que ejerce el movimiento vertical. Finalizado el mantenimiento correctivo, todas las verificaciones manuales y automáticas del sistema resultaron operativas.

Las bases de la intervención

Fue preciso actuar en varios frentes con el fin de completar los requerimientos necesarios para el movimiento de los lápices de Cobalto-60 de forma segura tanto para el personal ocupacionalmente expuesto como para la integridad de cada una de las fuentes:

1

Exploración

Exploración de la causa raíz con elementos telescópicos como un boroscopio, binoculares, una plomada, etc., para verificar desde superficie la afectación del marco portafuente y los rieles guías.

2

Diseño

El diseño y la construcción de las herramientas necesarias para realizar el movimiento de las fuentes, como la pinza denominada coloquialmente “pie de pato”, una gradilla para el traspaso y soporte de las fuentes tal que resistiera las dosis de radiación y que pudiera ser sumergida al fondo de piscina por varios días, ganchos, barras prototipo “dummies” de los lápices (modelo C-188 de Nordión), barras extensoras, entre otros.

3

Entrenamiento

El entrenamiento del personal ocupacionalmente expuesto consistió en el desplazamiento y ubicación de las barras prototipo desde y hacia la canastilla de almacenamiento temporal, repitiendo dicha ejecución un mínimo de 45 veces por cada uno de los involucrados.

4

Consultoría

Notificación y consulta al órgano regulador nacional sobre el plan de trabajo de entrenamiento, protocolos y alcance de la actividad de traslado de las fuentes radiactivas, ya que dicha actividad no estaba contemplada dentro de la documentación de la licencia de manejo de material radiactivo actual.

5

Procesos

Proceso de contratación del personal certificado en mantenimiento y ensamble de sistemas de elevación de cargas por medio del cual se aseguró la calidad de las actividades realizadas y el correcto funcionamiento del sistema.

6

Gestión

Gestión pública de los procesos contractuales para las compras de materiales.

7

Protocolos

Actualización de los protocolos de verificación y mantenimiento del sistema de izaje del marco portafuente.

8

Movimiento de la fuente

Movimiento de fuente por parte del personal entrenado especialmente para esta labor.

  • Foto 1  Jormagn I. Abril, Operador de Planta
  • Foto 2: Tatiana Ávila, Oficial de Protección Radiológica. Mauricio Tovar, Técnico en Entrenamiento, Fabián Aguirre, Físico, Jormagn I. Abril, Operador de Planta
  • Foto 3: Comando de control
  • Foto 4: Sistema de transporte
  • Foto 5: Sala de control
  • Foto 6: Acceso a zona 
  • Foto 7: Acceso a la instalación

Realizados en forma exitosa todos estos procesos, bajo las restricciones y protocolos de bioseguridad que nos impuso la actual situación de pandemia, se concretaron las condiciones óptimas para la reanudación de la prestación de servicios de irradiación con objetivos de esterilización, descontaminación y/o reducción de cargas microbianas. Servicio que se realiza con entrega de reporte de dosis solicitada, para la seguridad y el control de calidad del usuario final.


Reconocimientos
Es nuestro deseo reconocer a todo el equipo que participó directamente en todos los procesos de reactivación de la planta, al Encargado de la Instalación, el Ingeniero Químico Azarías Moreno, al Físico Msc. José Esau Garavito, coordinador del Grupo de investigaciones y Aplicaciones Radiactivas, al Director Técnico de Asuntos Nucleares, Físico PhD. Hernán Olaya, quienes estuvieron al frente de las tareas que dieron respuestas a todas las necesidades que fueron surgiendo y para apoyar al grupo de trabajo en campo. A la oficial de protección radiológica en todo el proceso documental como práctico, la Sra. Tatiana Ávila, Administradora Ambiental. Al Físico Fabián Aguirre, quien se encargó del diseño y elaboración de los planos y especificaciones técnicas y estuvo a cargo, junto a este servidor, en el movimiento de las fuentes.

Agradezco así a todos los participantes en este importante evento, por la labor realizada y la confianza depositada.

Jormagn I. Abril

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